Les 10 infos étonnantes sur la vie dans l’espace

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La vie extraterrestre a toujours fasciné l’homme, et le 12 avril 1961, le cosmonaute soviétique Youri Gagarine réalisait pour la première fois au monde un vol spatial habité. Cet exploit technique et humain ouvrait alors la porte à une aventure spatiale mondiale qui a permis de nombreuses découvertes scientifiques. Voici 10 infos étonnantes sur la vie dans l’espace que le caminteresse.fr a publiées en avril 2017.

1. Dans l’espace, on grandit en moyenne de 5 centimètres
Lorsqu’elle n’est plus soumise à la gravité terrestre, la colonne vertébrale s’allonge progressivement. Le corps peut ainsi grandir jusqu’à 3%. Les astronautes retrouvent ensuite leur taille normale à leur retour sur terre.

2. Les larmes ne coulent pas.
À bord de l’ISS (Station spatiale internationale), l’eau ne coule pas, mais flotte sous forme de bulles. Il en est de même pour les larmes qui au lieu de se détacher et de se répandre le long des joues, restent «accrochées» autour des yeux.

3. La peau des pieds se détache toute seule.
En microgravité, les astronautes n’utilisent pas leurs pieds pour marcher. Au bout de 2 à 3 mois dans l’espace, la corne de leur voûte plantaire se ramollit et se met à peler.

4. Le soleil se lève toutes les 90 minutes.
La station spatiale internationale, qui se déplace à 28.000 km/h, fait 16 fois le tour de la terre par tranche de 24 heures. Les astronautes voient donc le soleil se lever toutes les 90 minutes. Beaucoup d’entre eux ont recours aux somnifères car cette alternance jour/nuit bouleverse profondément leurs cycles de sommeil.

5. Les astronautes souffrent du «mal de l’espace».
Pendant les 2 ou 3 premiers jours dans l’espace, plus de la moitié des astronautes sont terriblement malades : ils souffrent du mal de l’espace ou syndrome d’adaptation à l’espace. Perturbés par les signaux que leur envoient les yeux et leur oreille interne, ils connaissent des symptômes : nausée, vomissements, désorientation…
6. On peut jouer au ping-pong avec une goutte d’eau.
Dans un environnement en microgravité comme celui de l’ISS, les liquides prennent la forme d’une sphère. Et si cette sphère est composée d’eau, elle rebondit lorsqu’elle entre en contact avec une surface hydrophobe (qui repousse l’eau).

7. Le sel et le poivre sont liquides.
Les astronautes utilisent du sel et du poivre sous forme liquide. S’ils saupoudraient leurs plats comme sur terre, les grains se mettraient à flotter avant d’avoir atteint la nourriture, viendraient chatouiller leurs narines et obstrueraient les aérations de la station spatiale.

8. On ronfle moins dans l’espace.
Une étude américaine publiée en 2001 a comparé les ronflements de certains astronautes sur terre et dans l’ISS. Résultats : leurs bruits nocturnes avaient presque disparus dans l’espace !  En effet, la gravité a tendance à plaquer la langue et les tissus mous du fond de la gorge vers l’arrière, favorisant l’obstruction partielle des voies respiratoires.

9. Le cœur des astronautes s’arrondit en apesanteur.
Une étude de la Nasa a révélé que le cœur s’arrondit de près de 10% lors d’un séjour en apesanteur. En l’absence de force gravitationnelle, les cellules semblent s’organiser différemment. Les effets de cette déformation sur la santé cardiaque restent encore inconnus.

10. On ne boit pas de soda dans la station spatiale.
Les sodas posent problème car en microgravité, le gaz qu’ils contiennent reste à l’intérieur du liquide au lieu de s’échapper à sa surface comme sur terre. Non seulement l’expérience n’est pas très agréable car le liquide est mousseux au lieu d’être pétillant.

Madiba KEITA

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