Liverpool : MOHAMED SALAH DANS LA COUR DES GRANDS

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Le doublé de Mohamed Salah, inscrit à Anfield samedi 19 janvier lors de la 23e journée du championnat d’Angleterre, ne restera pas dans les annales pour sa beauté. Des buts plus beaux, l’Egyptien en a mis beaucoup. Mais ces deux réalisations sont quand même très importantes. D’abord, conjuguées à celles du Sénégalais Sadio Mané et du Brésilien Roberto Firmino, elles ont permis à Liverpool de battre Crystal Palace (4-3) et d’ainsi conserver la place de leader avec toujours quatre points d’avance sur Manchester City.
Et ensuite, ces deux buts font entrer Mo Salah dans la cour des joueurs à plus de 50 réalisations en Premier league. Toutes compétitions confondues, l’international égyptien en est déjà à 63 buts sous le maillot de Liverpool. Mais ce chiffre plus ciblé de 50 buts en Premier league se veut symbolique d’une part, et représentatif de la dimension du joueur d’autre part. Depuis sa signature chez les Reds en juillet 2017, Mohamed Salah martyrise les défenses. Les chiffres parlent pour lui.Celui qui porte le n°11 a inscrit ses 50 buts en l’espace de 72 matches de Premier league. Une rapidité rarement vue outre-Manche. Mohamed Salah imite un ancien buteur des Reds : Fernando Torres, qui avait aussi atteint la barre des 50 buts en 72 matches. Wayne Rooney, Sergio Agüero, Thierry Henry, Robin van Persie, Cristiano Ronaldo, Teddy Sheringham… Tous ces grands joueurs ont mis plus du temps pour y parvenir dans l’ère Premier league (depuis 1992 donc). Seuls Andy Cole (50 buts en 65 matches), Alan Shearer (50 buts en 66 matches) et Ruud van Nistelrooy (50 buts en 68 matches) ont fait mieux.
Et encore, les statistiques de l’Egyptien sont à analyser en prenant en compte ses débuts en Premier league. Avant de devenir le chouchou des fans de Liverpool, Moh Sala a connu une expérience bien moins reluisante à Chelsea en 2013-2014 et pendant quelques mois en 2014-2015. Avec les Blues, il a joué 13 matches de championnat, dont 8 en tant que remplaçant (et 5 matches avec moins de 15 minutes de jeu), pour 2 buts. Mieux utilisé, ou utilisé dans un autre registre ou un autre club que ce Chelsea-là, le Pharaon aurait peut-être atteint les 50 buts plus rapidement encore. Après la performance réalisée face aux Eagles de Crystal Palace, Jürgen Klopp a de nouveau dit tout le bien qu’il pense de son buteur en série. «C’est exceptionnel. C’est un accomplissement exceptionnel pour un joueur de classe mondiale, voilà ce que c’est», a applaudi l’entraîneur, qui s’est permis une petite boutade ensuite : «J’ai entendu les noms des joueurs qui ont été plus rapides : Shearer, Van Nistelrooy et Cole. De supers buteurs aussi ! Peut-être que Salah aurait davantage marqué si je ne l’avais pas fait jouer aussi souvent sur l’aile droite… Donc c’est de ma faute !»
Dans la hiérarchie des buteurs africains en Premier league, Salah a là aussi progressé. Cela fait longtemps qu’il détient le titre de meilleur buteur égyptien dans l’histoire du championnat : son prédécesseur, Ahmed Hossam Mido, n’a marqué «que» 22 buts. Parmi tous les buteurs du continent africain, il pointe à la 8è place avec ses 50 buts. Et nul doute qu’il dépassera très vite les Nigérians Efan Ekoku (7è place, 52 buts) et Nwankwo Kanu (5è place, 54 buts).Parmi les joueurs encore en activité en Premier League, il est encore devancé de peu par son coéquipier Sénégalais Sadio Mané (6è place, 53 buts). Mais au rythme qu’il imprime, Mohamed Salah pourrait vite le dépasser et se rapprocher de l’Ivoirien Yaya Touré (4è place, 62 buts), du Nigérian Yakubu Aiyegbeni (3è place, 95 buts) et du Togolais Emmanuel Adebayor (2è place, 97 buts). Le trône de l’Ivoirien Didier Drogba (1ère place, 104 buts) lui apparaît même très accessible, sachant qu’en une saison et demie, le Scouser a presque fait la moitié du chemin. Pour rappel, Drogba a inscrit ses 104 buts en l’espace de 9 saisons.

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