SADIO MANE OU RYAD MAHREZ, QUI REMPORTERA LE GRAAL ?

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Considérés comme les joueurs les plus en vue de la CAN 2019, l’ailier droit algérien Ryad Mahrez et l’attaquant sénégalais Sadio Mané, vont se livrer, aujourd’hui un duel à distance pour le Ballon d’or africain, à l’occasion de la finale entre leurs deux sélections au stade international du Caire. Les deux joueurs qui ont pu porter leurs équipes au dernier stade de cette 32è édition de la CAN, ont réussi jusque-là un parcours à la hauteur de leur talent, parvenant chacun à marquer 3 buts depuis le début du tournoi. En l’absence de l’ailier égyptien et star de Liverpool, Mohamed Salah, éliminé sans gloire avec les Pharaons en huitième de finale par l’Afrique du Sud (1-0), Ryad Mahrez et Sadio Mané sont bien là pour relever leur dernier défi, celui de mener leurs pays au sacre final et surtout franchir un pas décisif pour s’adjuger le Ballon d’or africain 2019. Jusque-là, Sadio Mané fait figure de favori grâce à la Ligue des champions d’Europe remportée sous les couleurs de Liverpool, mais également son titre de co-meilleur buteur de la Premier league anglaise. L’attaquant des Lions de la Teranga et son coéquipier en club, Mohamed Salah et l’attaquant gabonais d’Arsenal, Pierre-Emerick Aubameyang ont inscrit, 22 buts chacun en championnat. Sadio Mané a également reçu le prix du Onze d’or 2019, récompensant le meilleur joueur en Europe. Il est ainsi, devenu le premier joueur africain à recevoir cette distinction depuis l’Ivoirien Didier Drogba en 2004. Seuls le Libérien Georges Weah (1995) et Drogba avaient réussi cette prouesse parmi les joueurs du continent africain. Grand travailleur sur le front de l’attaque l’ex pensionnaire de Génération Foot au Sénégal a grandi et mûri. Homme de main du sélectionneur Aliou Cissé depuis les éliminatoires de la CAN, Sadio Mané sera le cœur du dispositif tactique des Lions de la Teranga et aura à cœur de faire oublier la campagne ratée lors de la précédente édition. Avec Ryad Mahrez, les Fennecs semblent avoir retrouvé l’espoir. Le joueur a été le grand artisan de la victoire de son pays en demi-finale contre le Nigeria. Son coup franc magistral a fait le tour des réseaux et depuis, l’international algérien est un héros dans son pays. Riyad Mahrez reste sur une excellente saison avec Manchester City (12 buts et 12 passes décisives, toutes compétitions confondues), une performance que le joueur est en train de confirmer en sélection. L’international algérien, tout comme l’attaquant de la sélection sénégalaise, sait que la course pour le Ballon d’or africain 2019 se jouera lors de cette finale et Mahrez a une belle occasion de faire basculer la balance en sa faveur. La «belle» dans la course au ballon d’or est donc lancée.

Seïbou S. KAMISSOKO

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